嗜血獠牙的剑齿虎【科学故事】

由李婷供稿

  四千万年以前,南美洲草原被一群可怕的捕食者统治着,它们叫做恐鸟,但是后来所有这一切都发生了变化,新的杀手来了,它们凶猛异常,足以使恐鸟也感到恐怖。它就是剑齿虎,剑齿虎长有一对十分夸张的刀一样的大牙齿,它是所有猫科动物中最强大的。

  剑齿虎这种动物很有特色,它们的准确名称是长有剑齿的猫科动物,它们包括了许多个种,个体最大的剑齿虎就是这种美洲剑齿虎,体重300公斤,长有锋利如剑的牙齿,美洲剑齿虎起源于北美洲,在200万年前来到了南美洲,它们取代了这里原来食物链上的顶级动物,打破了这里的生态平衡。这些剑齿虎生活的部落组织严密,下面讲的是一个特殊的部落在惊心动魄的三个月里所发生的故事,这个部落的头领是一个7岁的雄性剑齿虎,叫做独剑王。独剑王的统治从一开始就麻烦不断,最近两只雄虎对手出现了,它们想篡夺独剑王的王位,在这块最陌生的大陆上独剑王占有几百平方公里的草原,自从三千万年前,从南极洲分裂出来以后,南美洲便与地球上其它大陆隔离开而独立存在,结果导致了产生了其它地方没有的物种。

  在原来的南美大陆上有很多珍奇异兽,如尾巴上有尖钉的星尾兽,它们的体形有一辆轿车大小,是犰狳的近亲。大量的食草动物都是十分奇特的种类,但是在现代的动物当中一直找不到这种后弓兽的后裔了,这里肯定有土生土长的捕猎者,那就是没有飞翔能力的恐鸟,恐鸟身高3米,但是随着南美洲大陆的漂移与北美洲发生碰撞,这里的动物与外界隔离也宣告结束,通过路桥从北美洲涌进了大量的新哺乳动物类群,定居在这个奇异的世界里,这里生命的面貌将发生重大的改变。

  在这些新征服者中就有老虎等猫科动物,以前没有任何猫科动物涉足过南美洲,但是现在剑齿虎统治了这片草原。独剑王在三年前接管了这个部落,在决斗中它弄断一枚剑齿,现在这个家族中有四头成年雌性剑齿虎和它们的后代,所有后代都是独剑王的子女,在统治期间独剑王遇到许多雄性的挑战,但是没有哪一次比这次来得严重,两头竞争对手深入到了独剑王领域的腹地,和以前一样,独剑王很快做出反应,但这次是一对兄弟剑齿虎,两只虎围攻它一只。

  在剑齿虎种群中独剑王的个体算是十分巨大的,但它却从未同时对付过两个敌人,这次成功的机会并不完全属于它。母剑齿虎们看见情况不妙变开始撤退,它们唯一关心的是它们孩子的安全。

  这一次决斗可能十分惨烈,独剑王失去的会更多,它不仅会失去对这个部落的统治权,连自己的生命恐怕也保不住了。

  独剑王不是这两兄弟的对手,很快就退却了,退却虽然使它逃过了严重的肉体伤害,但是它面临的困境才刚刚开始,对于一只独立的雄剑齿虎来说就连生存都是严峻的问题,独剑王已经有三年的时间不用自己去捕食了,部落中的母剑齿虎们担当着捕猎的任务。独剑王被赶出了富饶的草原,这里有两只虎兄弟统治了,它走进了从前自己领土边缘的丛林,在那里它必须学会生存的本领,这里生活着许多动物,它根本没有生存的机会。比如星尾兽,不仅有硬如钢铁的甲,而且身躯巨大,这种与犰狳有着古老亲缘关系动物的体重几乎是犰狳的300倍。星尾兽仅尖钉壮的尾垂就重达40公斤,和炮弹一样,尽管这是一个危险的防御武器,可是雄性之间也在交配期间使用,以战胜对方而得到交配的机会。

  部落里弥漫着紧张的气氛,哺育孩子的母剑齿虎们不愿意接受这对剑齿虎的统治,因此,击败独剑王远不是战斗结束 .如果虎兄弟想到得到整个部落的统治权,它们必须将独剑王的后代都杀掉。与此同时,独剑王为寻找食物,继续向丛林深处走去,它还没有意识到那里的情况将会更糟糕,在密林深处隐藏着又一个庞然大物——地懒,但这可不是一个普通的地懒,名字叫大地懒,它有巨大的爪,身长16米,体重超过一头大象,它与它的远亲树懒差别很大,大地懒的防御措施十分完美,在皮肤下面有许多小骨片,就像穿了许多盔甲一样,成年以后它的这些盔甲是牢不可破的。独剑王很明智地与这些庞然大物之间保持着安全的距离。

  “这个地懒跟今天我们看到的树懒它们是一个大的门类里的两个,在科学上把它叫做姐妹群,就像姐妹一样,或者像兄弟一样,它是两个不同的进化方向。地懒它是生活在开阔的地下的,草原地带的,而树懒是树栖的动物,。

  几周过去了,现在正是雨季的最高峰,母剑齿虎们拼尽全力保护自己的孩子,但只有两只独剑王的后代存活了下来,可是这对虎兄弟仍不断地对它们构成威胁,这对剑齿虎兄弟花费大量的时间来巡查自己新的领地,在边界喷洒它们身上的气味,以警示其它雄兽的入侵。

  当母亲在身旁的时候,兄弟虎不会袭击这些幼兽,但是当母亲们出去打猎的时候,情况就不同了。对于幼兽来说这就是最危险的时候,所以为了保护好自己的孩子,母亲便把孩子们藏在茂密的灌木丛中,幼兽们发现两只兄弟虎就在它们藏匿的地方的附近,这时母亲不在身边很危险,现在幼兽的生命千钧一发,它们唯一的希望就是保持自己纹丝不动。

  在平原上有一大群后弓兽,这是南美特有的物种,这些后弓兽属的最后一个种是剑齿虎的主要食物。后弓兽的速度很快,反应机敏,要想接近并杀死一只后弓兽那可需要十足的谨慎小心。雌剑齿虎集体狩猎慢慢形成保卫圈,它们试图接近这群后弓兽已经有两个小时了,剑齿虎随着领头剑齿虎的移动慢慢散开,试图合围猎物。剑齿虎是一个十分厉害的杀戮者,它们能突然加速,但是它们却不能进行长时间的追逐,除非它们捕猎的对象很近,否则它们没有什么希望捕到。一旦某一个步骤失败,就前功尽弃。领头雌剑齿虎将这只后弓兽向其它的雌剑齿虎方向驱赶。

  剑齿虎们选定了目标,大家就一拥而上。后弓兽杰出的灵敏性,它们灵活地躲闪,让剑齿虎落个空,但是剑齿虎这时显示出群体捕猎的优势,另外一只剑齿虎将后弓兽捕捉到了。

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